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2024-06-24
為什麼要喝抹茶?讓營養師愛上抹茶的4件事

為什麼要喝抹茶?讓營養師愛上抹茶的4件事

作者:王亭蓉 營養師

前言

抹茶(Matcha),這杯香氣濃郁的翠綠色飲品,早已超越了傳統茶道,走進了現代生活的每個角落。抹茶不僅僅是一種令人愉悅的飲品,它還隱藏著豐富的營養!

抹茶其實是綠茶的一種,只是在製作過程與綠茶略有不同,但也因為製程上的差異,使抹茶具有獨特的淡淡海苔香、略帶苦澀味,也保留更豐富的營養素。從抗氧化的效益,到對情緒的平靜影響,抹茶在營養學和健康方面都擁有引人注目的特點,讓我們一同揭開抹茶背後的營養秘密吧!

一、日本茶葉的嚴謹之道-製成抹茶的3個必備條件

在日本,為了推廣優質茶葉並促進茶文化的發展,成立於1884年的公益社團法人日本茶業中央會,制定了對茶葉的嚴格標準。根據該組織於2019年修訂的綠茶標示標準(緑茶の表示基準),針對抹茶的定義標準是:「碾茶是從覆下栽培的茶葉中,在碾茶爐等設備中不經揉捏直接乾燥,然後使用茶臼等將其製成微細粉末的產品。」可從此定義看出,製成抹茶的茶葉需要達成的三個條件:覆下栽培、不經揉捻、使用茶臼磨製。

  • 覆下:是一種在新芽生長期間使用遮光材料覆蓋茶園,並且在一定時間內阻擋光線來培育茶葉的方法。
  • 不經揉捻:因揉捻會造成茶芽組織受到破壞,茶芽汁液流出,雖然可以使茶芽捲曲成為條狀較為美觀,也可減少茶葉成品的體積,但抹茶並不會經過揉捻過程,在茶葉組織未受到破壞的情況下,使其營養成分得以保留。
  • 茶臼:是指用於將碾茶微粉末化以製成抹茶的石臼。茶臼等設備的材料粉碎方法不受限制,但需要具備與石臼相似的功能。

二、從茶園到茶杯:獨特的製程讓抹茶成就完美風味

抹茶歷經千年而演變成日本大眾喜愛的茶道文化,日本對抹茶的製程可是一點都不馬虎,除了日本茶業中央會所訂定的三個標準以外,抹茶的製作也是一個複雜而精緻的過程,需要嚴格的控制和細心的操作,才能製作出高品質的抹茶。

  • 茶園管理:抹茶的製作始於茶園。茶葉的生長環境、土壤、氣候等因素都會影響最終的茶葉品質。一些特定的抹茶種類,如覆下茶園中的茶葉,需要特別的栽培和管理技術。
  • 摘採:抹茶通常摘採較嫩的茶葉,這些茶葉在採摘時必須迅速處理,以確保茶葉的新鮮度和質量。
  • 蒸菁:採摘後的茶葉會進行蒸熱殺菁處理,利用高溫使茶葉裡的酵素失去活性,不再繼續發酵,阻止茶葉氧化。
  • 乾燥:蒸菁後的茶葉需要進行乾燥,烘乾完成後的茶葉稱為碾茶。
  • 碾茶:這是抹茶的關鍵步驟。乾燥的茶葉將進入碾茶機或石臼,經過碾壓磨粉的過程,形成微細的抹茶粉末。

抹茶的製作過程需要精湛的技術和細心的呵護,每一個步驟都影響著最終的抹茶品質。從茶葉的選擇到製作過程的控制,每一個細節造就抹茶的風味和質感的完美結合。

三、喝抹茶好處多多,天然抗氧化,養成窈窕美人好底子

  • 兒茶素(Catechin)

抹茶含有四種主要兒茶素,分別為表兒茶素(EC)、表兒茶素沒食子酸酯(ECG)、表沒食子兒茶素( EGC)和表沒食子兒茶素沒食子酸酯(EGCG),其中EGCG的含量最為豐富。兒茶素具備多種功能,其中最主要的是抗氧化作用。它能有效地清除活性氧分子,並抑制自由基的形成以及脂質過氧化。

  • 咖啡因(Caffeine)

相較於其他綠茶品種,抹茶的咖啡因含量較高。根據研究資料,咖啡因可能對促發炎細胞因子的分泌有抑制作用,顯示其具有抗發炎的特性。

綜合以上抹茶中的兒茶素及天然咖啡因,小結以下3點:

  • 有助於提升新陳代謝,增加能量消耗,可幫助體重管理。
  • 促進心血管健康:抹茶中的多酚類化合物和兒茶素能夠降低血壓,改善心血管健康,並減少心臟疾病和中風的風險。
  • 抗氧化及抗發炎效果:抹茶中的抗氧化劑有助於中和自由基,減少細胞受損,同時兒茶素的抗發炎特性有助於緩解炎症反應。

四、有助緩解日常生活壓力,安撫你的焦慮

  • 茶氨酸(Theanine)

由於生產抹茶的茶葉在生長過程中會進行遮蔭,茶氨酸較不會被分解,因此與其他茶相比,抹茶中含有更多的茶胺酸,抹茶高含量的茶氨酸,也賦予了其特有的鮮味、甘甜風味。

已有實驗證明茶胺酸可以減少咖啡因的不良副作用,如焦慮、煩躁等症狀,還證明可以減少壓力感,改善睡眠品質,減輕經前綜合症、提高專注力等。

結語

綜合以上抹茶的豐富營養成分,抹茶不僅可以為我們的身體帶來的正向影響,其極具特色的鮮甜回甘、輕微苦澀,更讓人陶醉其中,回味無窮,抹茶也被譽為「營養的綠寶石」。

無論是一杯悠閒的下午茶,還是被巧妙運用於各種美食創意,抹茶都以其獨特的風味和綠意,擄獲人們的味蕾和心靈。它既有悠久日本茶道的傳統文化底蘊,又與現代的創新融為一體,為人們帶來無限的驚艷與享受,抹茶豐富的營養價值更增添了其魅力,下篇文章,將會介紹到不同產地抹茶的特色,以及如何挑選優良品質的抹茶。

參考資料

  1. Kochman, Joanna et al. (2020). Health Benefits and Chemical Composition of Matcha Green Tea: A Review.
  2. Hidese, Shinsuke et al. (2019) Effects of L-Theanine Administration on Stress-Related Symptoms and Cognitive Functions in Healthy Adults: A Randomized Controlled Trial.
  3. Musial, Claudia et al. (2020).Beneficial Properties of Green Tea Catechins.

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